Panikkrom

Panikkrom

standard-body-content '> Howard Sochurek/CorbisMin svigerinne Olivia var 34 da hun fant klumpen. Hun oppdaget det ved et uhell, mens hun justerte BH -stroppen. Tanten hennes Deb - min manns mors søster - hadde dødd av brystkreft som 55 -åring, og Olivia hadde alltid bekymret seg for sykdommen, og trodde at kreften til Deb betydde at hun hadde en høyere risiko enn gjennomsnittet. Med tantens raske tilbakegang i tankene, dro Olivia til legen sin samme dag. I løpet av tre uker hadde hun en diagnose: brystkreft i første fase-hennes verste frykt gikk i oppfyllelse. 'Det var som kjernefysisk vinter,' sier hun om det følelsesmessige slaget.

Tre uker senere gjennomgikk hun en bilateral mastektomi og begynte med cellegift. Svulsten hennes var liten og isolert nok til at hun kunne ha fjernet den og bevart resten av brystvevet. Studier viser at for kreft som min svigerinne reduserer mastektomi risikoen for gjentagelse, men øker ikke nødvendigvis overlevelse. For Olivia var beslutningen stort sett psykologisk. 'Jeg ville ha dem av,' sier hun. Hun hadde en fire år gammel sønn, hun hadde tenkt å overleve i mange år, og hun ville ikke bruke den tiden på å bli besatt av brystkreft.

På grunn av sin alder og familiehistorie antok Olivia at hun måtte bære et av 'brystkreftgenene' - mutasjoner i BRCA1- eller BRCA2 -genene - som er mer vanlige hos pasienter med brystkreft før menstruasjon. Normalt fungerende BRCA -gener bidrar til å forhindre kreft ved å lage proteiner som hindrer cellene i å vokse unormalt. Omtrent 13 prosent av amerikanske kvinner vil bli diagnostisert med brystkreft i løpet av livet, men en BRCA -mutasjon kan stige det tallet til 40 til 80 prosent (og også øke risikoen for eggstokkreft til 20 til 50 prosent).

Men den genetiske rådgiveren var ikke veldig imponert over Olivias familiehistorie. De sterkeste arvelige effektene finnes vanligvis bare hos førstegrads slektninger, noe som betyr mor, søster eller datter. Det var bare fordi hun var så ung at helseforsikring gikk med på å betale for testen. Da resultatene kom tilbake negative for en BRCA -mutasjon, ble vi alle lettet, ikke bare for Olivia, men for barna våre. Likevel var resultatet mer enn litt forvirrende. «Jeg var glad - på en måte. Det betydde at jeg ikke måtte fjerne eggstokkene, noe som var flott, sier hun. «Men på andre måter lot det meg lure på hva i all verden det var som foregikk. Hvorfor hadde jeg det så ungt? '



En undersøkelse i fjor høst av National Breast Cancer Coalition fant at 56 prosent av kvinnene tror at de fleste brystkreftformer oppstår blant kvinner med familiehistorie eller genetisk disposisjon for sykdommen. Men i sannhet antas bare 5 til 10 prosent av brystkreft å være arvelig. De andre 90 til 95 prosentene impliserer en mengde faktorer, fra hormonbehandling til alder; fra vekt til vanlig gammel uflaks.

Det er ikke den eneste formen for feilinformasjon som sirkulerer. Yngre kvinner har en tendens til å overvurdere risikoen for brystkreft kraftig, mens eldre kvinner undervurderer det, sier Debbie Saslow, PhD, direktør for bryst- og gynekologisk kreft for American Cancer Society. Legioner av unge kvinner er plaget av skyldfølelse hvis de ikke utfører månedlige bryst-selvundersøkelser (som forresten aldri har vist seg å redusere dødsfall) og postmenopausale kvinner er kanskje for slappe av å få sitt årlige mammografi. Saslow gir noen av disse misoppfatningene skylden på mediene. 'Det er mye mer overbevisende å lese en magasinhistorie om noen som har små barn og ble diagnostisert med brystkreft,' sier hun, eller om profylaktisk mastektomi snarere enn en historie om en eldre kvinne med sykdommen. Og hun innrømmer at økt bevissthet 'får det til å virke som brystkreft er så vanlig når hjertesykdom faktisk er den viktigste drapsmannen for kvinner.'

Dårlig forståelse av personlig risiko kan også forstyrre riktig screening. Studier har vist at kvinner som først overvurderer risikoen for brystkreft faktisk mindre sannsynlig får regelmessige mammogrammer. En del av dette kan være at når kvinner får vite at deres faktiske risiko er lavere, tror de ikke at de trenger screening. 'Når du spør kvinner i studier, tror de i gjennomsnitt at brystkreftrisikoen er omtrent 40 prosent, sier Angela Fagerlin, PhD, professor i internmedisin ved University of Michigan Medical School. 'Så når de finner ut at det egentlig bare er 13 prosent, får de denne lettelsen.'

På den annen side kan noen kvinner også bli 'frosset av angst', sier hun. 'Forskning viser at når folk virkelig er engstelige for noe, er det vanskelig for dem å utføre en helseatferd. De vil ikke bli vist. De tror det er bedre å ikke vite. ' Dette er spesielt tilfelle for personer som ikke tror de kan gjøre noe med en diagnose, for eksempel de uten helseforsikring som ikke kan betale for behandling.

For kvinner med en mer neurotisk årvåken psykologi (som for eksempel meg selv) kan overestimering av risiko føre til unødvendig panikk. Sharon Rosenbaum Smith, MD, brystkirurgisk onkolog ved St. Luke's-Roosevelt sykehussenter på Manhattan, sier hun ser mange falske alarmer blant unge kvinner som er mer på vakt mot brystkreft enn noen gang. 'Hver dag har jeg noen på kontoret mitt som hysterisk og hulker. De har litt tørr hud og tror de har inflammatorisk brystkreft, sier hun. Men, bemerker hun, den andre siden av dette er kvinner som min svigerinne, hvis panikk viste seg å være berettiget. 'De fleste klumper er ikke kreft, men hver klump må tas på alvor,' sier hun.

Mens Olivias kreft var sjelden (4 prosent av brystkreftene finnes hos kvinner under 40 år), var hennes manglende evne til å finne en røykepistolårsak ikke. De fleste unge brystkreftpasienter har ikke en kjent genetisk mutasjon. 'For Olivia på 34 hadde hun omtrent 10 prosent sjanse for å få en BRCA-mutasjon,' sier Judy Garber, MD, MPH, direktør for kreftrisiko og forebygging ved Dana-Farber Cancer Institute i Boston. For en postmenopausal kvinne er det 3 prosent.

Bortsett fra alder, er nesten all brystkreft på en eller annen måte knyttet til østrogennivå, sier Saslow. Å gå opp i vekt som voksen er en risikofaktor fordi fett produserer østrogen. Å få din første menstruasjon ung og nå overgangsalderen sent (etter 55) øker også risikoen fordi de forlenger kroppens østrogeneksponering. Hormonerstatningsterapi kan øke risikoen, det samme kan ta p -piller (litt), selv om effekten forsvinner i løpet av få år etter at du gikk av pillen. Å drikke alkohol øker risikoen, muligens fordi det forstyrrer østrogenmetabolismen. Og fødsel før 30 - jo yngre, jo bedre - gir en beskyttende effekt mot sykdommen. Etter det er ikke fruktbarhet beskyttende og kan til og med øke risikoen på grunn av endringer i brystvevet som er helsebringende i en tidlig alder, men ikke senere.

Noen av disse faktorene er kontrollerbare (vekt, alkoholforbruk). Andre er ikke (alder). Og ingen i tankene hennes kommer til å planlegge en tenåringsgraviditet for å redusere brystkreftrisikoen ('Å, nei, hele livet bør planlegges rundt brystkreft,' deadpans Garber). En faktor du ikke vil endre: Å være velstående legger til risiko. Folk i rikere land vokser opp med bedre ernæring, og jenter har en tendens til å nå puberteten tidligere. 'Hvis du skulle snakke med Walter Willett [en Harvard -epidemiolog], kaller han brystkreft prisen på fremgang,' sier Garber. (For å finne ut din faktiske risiko, gå til www.cancer.gov/bcrisktool .)

Det beste du kan gjøre for å forhindre brystkreft er å føre en generelt sunn livsstil, sier leger. Tren, spis et hjertesunt kosthold (mye frukt, grønnsaker og fullkorn, begrens kjøtt), drikk moderat (ikke mer enn en drink om dagen for kvinner), ikke røyk, og hold vekten under kontroll . 'Ikke gjør det bare for å forhindre brystkreft,' sier Saslow. 'Gjør det for å forhindre alt: diabetes; hjertesykdom; bryst-, tykktarms- og lungekreft. Å fokusere på bare en er kortsiktig. ' Mens de fleste organisasjoner ikke lenger presser bryst-selvundersøkelser nå som effektiviteten er i tvil, bør du være kjent nok med kroppen din til at du vil merke en endring, for eksempel en klump eller dimpling. Alle kvinner bør rapportere noe mistenkelig til legen sin, og ACS og National Cancer Institute anbefaler årlig mammografi for kvinner over 40 (kvinner med førstegrads slektninger med sykdommen bør starte mammografi 10 år før den yngste diagnosen i familien). Hvis du finner en klump, kan du prøve å være rolig. De fleste er ikke kreft, og likevel blir de fleste kreftformer fanget tidlig; i slike tilfeller er overlevelsesraten 97 til 98 prosent.

Jeg er glad for å rapportere at Olivia har vært kreftfri i fire år og til og med begynner å gå lange strekninger uten å tenke på kreft. Det pleide å være at hvis hun hadde tannpine, ville jeg si at jeg har stadium-4 kreft i munnen, sier hun. Men for et par måneder siden trakk hun isjiasnerven. 'Min første tanke var ikke, det er kreft. Jeg tenkte, jeg sov feil på det. Jeg var så stolt av meg selv. '

Populære Innlegg