Janet Jacksons The Velvet Rope hjalp meg med å definere skjønnhet på mine egne vilkår

Janet Jacksons The Velvet Rope hjalp meg med å definere skjønnhet på mine egne vilkår

standard-body-content '> state of black beauty -logo

Øyeblikket du føler deg sett er mektig. For mange svarte kvinner er denne følelsen få og langt mellom. For State of Black Beauty spurte vi fire forfattere om å huske forekomsten i livet de følte seg sett i media. Fra Janet Jackson til Eartha Kitt, her er kjærlighetsbrev til våre Black Beauty -ikoner WHO fikk oss til å føle oss litt mindre usynlige.

Året er 1997. Jeg er 10 år gammel, slank og engstelig - om meg selv og plassen jeg opptar i verden - vokser opp i Bostons indre by. Jeg er så heldig å ha en matriark-ledet familiekjerne som stadig bekrefter min svarte hud, hår og det å være like vakker; kjærlige ord og bilder av Pam Grier fløt rundt i barndommen min. Men som så mange svarte jenter i ungdomsårets dis, er det mine venners meninger og ufiltrerte ord som setter et tyngre preg på min selvfølelse.

Som en femteklassing som går på en forstadskole 45 minutter fra det insulære svarte samfunnet der jeg bor, er min hudfarge dypest, med tre til fire nyanser, og krøller seg tettest, med to bokstaver, enn noen jeg bruker mesteparten av dagen min med. Oppslukt av en verden av silkeaktige rette blondiner og løse bølgete brunetter, føles mine fletter og voluminøse krøller utenomjordisk. Til tross for min mors og bestemors beste innsats, er min definisjon av skjønnhet relasjonell, min egenverdi er basert på meninger fra ungdomsskoleelever og ungdomsblader som ikke klarer å skjønne skjønnheten til mennesker som ser ut som meg. Å navigere gjennom femte klasse er et minefelt til vinteren ‘97.



På bursdagsfesten min lillesøster med min lille søster glir min eldste fetter meg det perfekte stykke reflekterende firkantet plast. Jeg blir fortryllet umiddelbart. Jeg står midt i stua med begge hender grepet på CD -platen som et ratt og stirrer på de røde og oransje ringene som etterligner mitt eget krøllemønster. Det er ingen ord spredt over forsiden, eller til og med et identifiserbart ansikt på CD -en (min første noensinne). Det er ikke før jeg snur den på siden at jeg leser The Velvet Rope eller Janet Jackson. Det eneste snev av kjennskap som virvler rundt hodet mitt er Janets opptreden i den beryktede Jackson 5 -filmen, som spilte på en endeløs sløyfe på TV -en min i stua. Jeg hadde ennå ikke blitt betatt av Kontroll eller Rhythm Nation .

Det dype rødbrune dekselet gir meg den umiddelbare, ufrivillige impulsen til å løsne de tre elastikkene som holder den tett viklede bollen oppå hodet mitt - min stil du jour for sin lette og evne til å hjelpe meg med å blande meg inn i klassekameratene - og riste spolene mine fri. Det var noen unge, talentfulle og berømte, med så stort hår som mitt. Med så mye tillit behøvde de ikke engang å vise ansiktet sitt på et albumomslag.

Verden min ble rystet.

I de følgende ukene, da jeg jobbet meg gjennom låtlisten med flytende, flørtende vokal, dypt oserende base og elektroniske dunbeats, fengslet Janets essens meg. Disse sangene om vennskap, kjærlighet og egenverd var ulikt alt jeg hadde før jeg hadde tenåringer. Jeg rødmet mens jeg hørte på at Jackson vokste poetisk om hennes seksuelle møter, gode som dårlige, med både menn og kvinner. Selv når emnet ikke landet, gjorde tilliten det. Før manglet jeg selvtillit til å definere egenverd og definisjon av skjønnhet. Etter The Velvet Rope , Jeg reforhandlet det lett. Den bekymringsløse tryggheten som var vevd inn i hver sang på albumet var min motgift. Hver gang jeg lyttet, følte jeg meg mer og mer komfortabel med å være hele mitt selv rundt mine hvite klassekamerater, til det var den eneste måten å være det på. Jeg byttet ut de krusete krøllene mine for en skikkelig bolle og byttet ut Chapstick for leppeglans som fremhevet mine fyldigere lepper. Svart skjønnhetsikoner som TLC skulle beundres i stedet for de som ble støttet av klassekameratene mine.

Mer enn to tiår senere glir jeg fortsatt på The Velvet Rope når jeg trenger et skudd av selvtillit eller infusjon av sexiness. Jeg spøker ofte med venner og familie om at det var dette albumet som formet meg til den selvsikre, selvsikre kvinnen jeg er i dag. Og selv om jeg kanskje er ansiktsmessig (ganske sånn), presset albumet absolutt på meg uvurderlige leksjoner som fortsatt resonerer dypt, selv om jeg var 33. Jackson viste meg viktigheten av å definere skjønnhet - min egen og verden rundt meg - etter en definisjon jeg lager. Viktigst av alt er at tilliten, med et sunt strekk bekymringsløs glede, er det beste skjønnhetsproduktet av dem alle. Og nå bruker jeg det liberalt hver dag.

Populære Innlegg